Полоски

В кулинарии Енот считал себя мастером с первой приготовленной яичницы, а свои блюда называл не иначе как шедеврами шедеврами. Это был его конёк и козырь. Он даже выпустил книгу «Лесные рецепты на енотий манер». И книга пользовалась большой популярностью (из-за размещённого на последней странице кроссворда). Каждый раз, выходя из гостей, Енот заверял Льва, что рецепт блюда был взят хозяином именно из его книги.
Поэтому, если Льву не нравилось что-то из шедевров полосатого повара, он молчал. В большинстве случаев всё было вкусно. Но иногда всё-таки приходилось молчать. Ну, например, когда Енот приготовил рыбу по-японски. Лев никогда не был в Японии, но точно знал, что рыбу там так не готовят. И столько соли в неё не кладут.

Чтобы не придираться к еде, рыжему приходилось придираться ко всему остальному.
— Енот, что у нас за стулья такие неудобные? Сидеть на них невозможно, ты бы хоть подушечки для них сшил.
— Не понимаю тебя, Лев. Что неудобного в этих стульях? Положил себе хвост под попу и сиди. Мягко и тепло.
— Это у тебя хвост вон какой, аж с восемью полосками сразу! А у меня только кисточка, на ней не усидишь!
— Со сколькими полосками, ты сказал?
— С восемью, а что?
— С восемью?! — Енот возмущённо встал из-за стола.
— Пошли! — скомандовал он своему хвосту и вышел из кухни, ничего не объяснив.
«Обиделся», — понял Лев.

Посидев ещё немного в тишине, он повязал шарфик и вышел на улицу к зверям, выяснить, может, они знают что-то про енотий хвост.
На полянке звери играли в карты.
— Бита! — Барсук самодовольно бросил карту на брёвнышко.
— Вот тебе ещё! — Кабанчик подкинул красную с волком.

Звери зацокали языками:
— Не слишком ли крупными разбрасываешься?

Лев тактично дождался окончания кона и задал свой вопрос:
— Звери, вы что-нибудь знаете про полоски на енотьем хвосте?
— А что мы должны знать? — удивился Кабанчик.
— Мы что-то должны знать? — забеспокоилась Белочка.
— Не тараторьте, дайте Льву сказать, — усмирил всех Медведь.
— Я просто хотел узнать, владеет ли кто-то точной информацией о количестве полосок на енотьем хвосте. Я, к своему стыду, видимо, не владею.
— Их восемь. Я ближайшая енотья соседка. Я знаю точно, — заявила Белочка.
— Вот и я сказал, что восемь, а Енот обиделся на меня и ушёл.
— Значит, их семь! — рассудил Лисик.
— Вы все не правы! Полосок лишь три, а всё остальное — это обычный енот между полосками. Это же очевидно, — высказалась лесная Козочка.
— А вот в количестве моих полосок никто не сомневается, — не удержался Барсучок.
— Да, с тобой всё проще, — согласились звери, глядя на барсучью голову.

Закончив игру в карты, озадаченные звери разбрелись по домам. В последующие дни они изо всех сил приглядывались к Еноту, пытаясь точно определить количество его полосок.

Расстроенный тем, что так и не выяснил правду, Лев тоже побрёл в дупло. Енот демонстративно отвернул от рыжего масочку и спрятал хвост, чтобы заставить друга мучиться в догадках. Но в конце концов любопытство взяло верх:
— И что сказали звери по поводу моего хвоста?

Лев замялся:
— Мнений было слишком много…
— Никто не знает, сколько полосок у меня на хвосте? — Енот обхватил лапами голову и вышел.

Утром он ворвался на кухню, держа в лапах манифест:
— Планирую сегодня выступить, вот.

«Полосатый хвост. Эталон», — разобрал Лев енотий почерк, который понимал только он и то не всегда и в небольших количествах.
Во время лесного чаепития Полоскун попросил зверей усесться ровно. Затем прошёлся по рядам, раздавая конспект своего манифеста. Звери зашептались.
— Кхе, кхе, попрошу соблюдать тишину!

Енот начал:
— Я крайне удивлён. Оказывается, никто не в курсе, сколько полосок на моём хвосте. Я был уверен, вы прекрасно понимаете, почему я здесь главный.
— Енот у нас главный? — кто-то осторожно поинтересовался.
— Всё дело в моём хвосте. Это эталон хвоста, — Енот взял указку и важно разложил свой хвост на стульчике.

По рядам прошёл гул — лесные звери принялись подсчитывать полоски, чтобы выяснить, кто же был прав. Ведь некоторые и поспорить успели. Кто бочонок мёда, кто узелок орехов поставил…
— Итак, как мы с вами определяем эталонность? — продолжил полоскун. — Рассказываю. Прежде всего, надо уточнить, что мы считаем за полоску. Это полоска, и это тоже полоска, — Енот водил указкой сначала по тёмно-, затем по светло-серой части своего хвоста.

poloski

— А вот это — нет. Кончик и основание хвоста — это не полоски. Итак, считаем. Их ровно шесть. Это и есть эталон. Почему именно шесть? Потому что при таком количестве они не будут слишком толстыми или, наоборот, слишком тонкими, они будут что надо. Надеюсь, теперь вопрос количества полосок на моём хвосте исчерпан. Надеюсь, теперь всем всё ясно?

Звери молчали, не зная, что сказать. Один Барсук ёрзал на месте. Не выдержав, он встал:
— Енот, мы не поняли, а почему ты главный?