Тревожный день рождения

К своему дню рождения у Енота было особое отношение. С одной стороны, полосатый всегда его ждал, ведь он сулил подарки и много внимания. Еноту, как никому другому, это было крайне важно. С другой стороны — зверя одолевали опасения. Что если лесные друзья не поздравят его? Просто возьмут и забудут? Что подумает Лев? Что Енот — плохой друг, про которого забыли в день рождения?

Поэтому последний день осени, тот день, когда родился Енот, всегда планировался и контролировался особенно тщательно. Полосатый сам рисовал приглашения, сам относил их на почту, сам проверял их доставку. А каждого приглашённого обязывал сделать отметку лапой и тем самым гарантировать явку.

Для большей точности Енот в начале ноября вывешивал объявление на главной лесной полянке: «Этот месяц мой, Енотий!».

* * *

— Куда задевалась эта бумажка? — полоскун ковырялся в своей мастерской в поисках прошлогоднего объявления, когда к нему постучался Лев.
— Енотик, я пришёл к тебе с новостью!
— Только не говори, что Зайцы опять придумали, как отлынуть от моего приглашения.
— Про зайцев ничего не знаю. Но в этом году за твой день рождения отвечаю я.
— Как так?
— Это ведь твой месяц? Вот и занимайся приятными делами! А все хлопоты будут на мне.

Енот задумался. Он знал, сколько переживаний уходит при подготовке, сплошная нервотрёпка. Сколько придётся бегать по всему лесу, проверяя, все ли явятся. И в то же время, если Лев не справится и всё пойдёт не так, виноват будет Лев, а не Енот.

— О чём задумался, полосатый?
— Знаешь, Лев, а я согласен. Если хочешь устроить мой день рождения — устраивай!

На том звери и порешили.

Прошло несколько дней. Но подготовкой в дупле даже не пахло. Объявление не висело, приглашения не писались.

— Как дела с подготовкой? — наскочил Енот на Льва, как только тот зашёл домой.
— Всё чудесно, Енот. Даже не переживай!
— Почему тогда на главной полянке не висит моё объявление? И в чём у тебя лапы?

Лев поспешно отряхнулся:
— Помогал Кабанчику вареники лепить! А объявление твоё мне не понадобится.

Тишина и неизвестность томили Енота целую неделю. Как будто шёл самый обычный месяц, Лев ходил в лес по своим научным делам, а вечером писал доклады и отправлял их в саванну, звери тоже вели себя как обычно. Никто из них даже не поинтересовался списком подарков, которые желал бы получить Енот.

Пришлось потребовать объяснений:
— Судя по тому, как ты готовишься к моему дню, Лев, подарок я в лучшем случае получу от тебя и своей мамы.
Рыжий недовольно зарычал, отвернулся, но комментировать ничего не стал.

Пятнадцатого ноября Енот сходил на почту и выяснил, что Лев не отправил ни одной телеграммы с приглашением.

— А как же мои родители? Они тоже останутся без приглашения? — жаловался Енот Лосёнку, сидя на почтовой лавочке.

Идя домой, он твёрдо решил снять со Льва обязанность организатора. Лев же тем временем мирно перебирал какие-то жёлтые бумажки. «Лишь бы моим днём не заниматься», — отметил про себя Енот.

— Я отменяю своё решение. Свой день рождения могу организовать только я сам, — для убедительности Енот поставил лапы в боки.
Рыжий отложил жёлтые бумажки:
— Енотик, а ты не хотел бы узнать, кто твой настоящий друг? Кто тебя поздравит сам — без напоминаний, подписей и уточнений?

Конечно, Енотик хотел, но он очень опасался, что таковых окажется мало и его умение дружить разочарует Льва. Ведь Льва лес всегда поздравлял согласованно и без напоминаний.

— Здесь все мои друзья! И я просто делаю небольшое одолжение, напоминая им про свой день.
— Как скажешь, Енот. Если ты так хочешь, готовь свой праздник сам.
— У меня ведь ещё есть время подумать?

Времени у Енота, конечно, не было. Что такое пятнадцать дней для организации такого праздника? Полосатому пришлось смириться с мыслью, что этот день рождения не будет таким, как прежние.

И вот в свой день рождения Енот, как и стоило того ожидать, проснулся вторым в лесу. Вторым после Льва. Рыжий в этот момент как раз стоял над своим другом с охапкой розовых шариков.

— Готов принимать поздравления?
У кровати Енота ждали завёрнутые в подарочную бумагу новые санки.
— Ну что, поехали кататься?
Енот гордо вынес санки из дупла:
— Куда поедем?
— На центральную поляну!

Лев схватил санки с Енотом за верёвку и помчался вперёд.

* * *

Енот ахнул. Перед ним стояла настоящая сцена, украшенная разноцветными флажками. Получилась гирлянда «С днём рождения, Енот!».
Рыжий ловко заскочил на сцену, к нему тут же подбежали Лесная козочка и Барсук, накинули на него вечерний фрак, из-за пазухи которого Лев достал те самые жёлтые листочки, которые Енот сразу же узнал.

— Итак, дорогой наш именинник Енот, концерт в честь твоего дня рождения я объявляю открытым! И первыми на сцену я приглашаю Лисиков, которые исполнят праздничный танец в твою честь!

Весь лес танцевал, пел, читал стих, смеялся и веселился! А в самом конце концерта на сцене появился большой торт, который пекли для Енота всем лесом.

— Вот почему ты был весь в муке!
— Да, я месил тесто. Ты больше не сомневаешься в своих друзьях?
— А ты их точно не заставил? Даже не рычал на них совсем чуть-чуть?

Лев отрицательно махнул головой.

Тут Енота осенило:
— Я столько лет напоминал всем про свой день и теперь наконец-то можно быть спокойным, про него больше не забудут! — Енот как никогда был доволен своим праздником и, конечно, самим собой.