Наждачка

На первых порах своей лесной жизни Лев каждый день писал в саванну письма о том, как он устроился на новом месте. «Дорогие мама и папа! Всё у меня хорошо. Живу в дупле. Живу с Енотом. На жизнь не жалуюсь, в дупло помещаюсь. Ваш Л.Л. Кисточка».

Шли дни, а ответа всё не было. Когда минули уже четыре недели, рыжий начал переживать, не случилось ли чего дома. Он каждый день с самого утра сидел у почтового отделения, поджидая заспанного Лосёнка. Пока тот перебирал коробку с письмами, потирая глаза, Лев молча переминался с лапы на лапу. Когда же письма заканчивались, рыжий тяжело вздыхал и возвращался обратно в дупло.

Однажды утром Лев замешкался, и пришёл на почту позднее обычного. Лосёнок уже разносил посылки по лесу. Лев так расстроился, что весь день бродил по лесным тропинкам, сражаясь с собственными грустными мыслями: рыкая и размахивая лапами. Некоторые звери, увидев это решили, что жить в лесу стало небезопасно и им похоже придётся сменить жильё.

Ужинал Лев без аппетита, не обращая внимания на политые соусом маленькие котлетки и на старания Енота угодить: он предлагал то поперчить, то посолить, то посыпать еду травками. Отсутствие аппетита не могло пройти мимо полосатого незамеченным:
— Лёвушка, а в чём дело?
— Из саванны писем нет уже четыре недели.
— Ой, Лёвушка, сегодня же Лосёнок забегал. Приносил тебе конверт. А я и забыл совсем.

Лев мигом бросился в прихожую, где обычно складывалась вся корреспонденция.

Среди выписываемых Енотом «Вокруг леса» и специализированного «Когти. Всё о красоте ваших лап» Лев нашёл свой заветный саваннский конвертик, который, надо отменить, был довольно неаккуратно вскрыт.
«Дорогой наш Лёвушка, прости, что так долго не отвечали. Мы были заняты тем, что пытались выяснить, кто же на самом деле этот зверь, с которым ты живёшь. Нам в лапы попала энциклопедия, и в ней енот описан совсем не таким, как ты нам рассказывал. Там говорится, что это очень несобранный зверь, и вдобавок с ужасно упрямым характером. Из его достоинств были отмечены только нежные чёрные пяточки. Лёвушка, это так?» — Лев отложил письмо в сторону и сказал себе вслух:
— Ужасно упрямый характер? Нет, это не про моего Енота.

Но всё-таки подозрение закралось, и Лев решил разобраться.
Он прямиком отправился на поиски Енота, который к тому времени как раз готовился к водным процедурам, сидя на бортике ванной и ожидая, когда тёплая водичка доберётся до его лап.
— Вот они-то мне и нужны!
— Кто они?
— Лапы твои.
— Зачем тебе мои лапы?
— Хочу кое-что проверить.

Енот тут же спрыгнул с бортика и начал пятиться назад.
— Енот, чего ты так боишься за свои лапы?
— С моими лапами всё отлично! Они мягкие как никогда! Можешь сам проверить!
Конечно, Енот надеялся провернуть свой обычный трюк. И Лев, вероятнее всего поддался бы и поверил Еноту на слово, если бы полосатого не выдали улики.
— А для чего тебе эта гора тёрочек и пемз?
Лев поднял Енота, затем закинул на плечо и лапой принялся ощупывать чёрные пяточки. После чего радостно заулыбался:
— Действительно, с лапами всё отлично!
— Да? — Енот смотрел на Льва подозрительно.
— Да. Они как наждачка!

Лев совсем сбил полоскуна с толка.
— Это значит, что, мои родственники ошиблись. Они прочитали в какой-то энциклопедии, что характер у тебя ужасно упрямый…
— Враньё! Я тебе сразу об этом хотел сказать.
— И пяточки мягкие — получается тоже неправда! Видимо, с кем-то спутали тебя в этой энциклопедии.

Полосатый выдохнул с облегчением. Пусть уж лучше пяточки, как наждачка, чем упрямый характер.

* * *
Как-то вечером на Льва напал жуткий чёс и он принялся крутиться, свернувшись калачиком, и тереться спиной о пол.
— Лёвушка, что с тобой?
— Чего стоишь, Енот? Почеши мне спинку!

Енот резво забрался льву на загривок и принялся за дело.
— Ай, не здесь! И не здесь! Щекотно, Енот!

Лев чуть ли не сбросил полоскуна на пол:
— Дай я сам.

Лев поднял енота за передние лапы, так чтобы задними дотянуться до чешущегося места и принялся орудовать полоскуном как щёткой, вверх, вниз, постепенно расплываясь в улыбке оттого, что енотьи пяточки чесали именно там и именно так, как надо.

— Енотик, выкинь все свои тёрочки, пожалуйста. Они тебе не нужны!
После чего Лев перевернул Енота, взял за задние лапки:
— А теперь поскреби немного коготочками…. Рыр, рыр, рыр, — зарычал Лев от удовольствия.

Наждачка